정부 북미대화 추진...남북대화 물고 트나
정부 북미대화 추진...남북대화 물고 트나
  • 박광원 기자
  • 승인 2018.02.12 12:00
  • 댓글 0
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[중앙뉴스=박광원 기자] 평창동계올림픽을 위해 방남한 김여정 특사와 김영남 위원장 등 북측 방문단 일행이 지난 10일 청와대에서 오찬을 갖는 자리에서 김여정은 문재인 대통령에게 가급적 편한 시기에 평양을 방문해 달라는 김정은 위원장의 메시지를 전달했다.

왼쪽부터 김여정 노동당 중앙위 제1부부장,문재인 대통령,김영남 최고인민회의 상임위원장,[사진=연합뉴스TV 캡쳐]
왼쪽부터 김여정 노동당 중앙위 제1부부장,문재인 대통령,김영남 최고인민회의 상임위원장,[사진=연합뉴스TV 캡쳐]

문재인 대통령은 10일 북측 고위급 방문단 일행과 청와대 오찬을 갖는 자리에서 북한 대표단에게 남북 관계발전을 위해서 북 미간의 대화가 반드시 필요하다고 말했다. 이어 김여정은 문대통령에게 통일의 새 장을 여는 주역이 되어 후세의 남을 발자취를 남기시길 바란다고 했다.

청와대와 관계부처는 12일 '김여정 방남'의 모멘텀(동력)을 살려 나가기 위한 후속조치에 본격 착수한다.

우선 정부는 김정은 북한 노동당 위원장의 특사인 김여정 당 중앙위 제1부부장을 비롯한 고위급대표단의 9∼11일 방남으로 마련된 남북대화의 분위기가 한반도 평화정착으로 이어지기 위해선 북미대화가 반드시 필요하다는 생각인 것으로 전해졌다.

통일부 당국자는 12일 "북한 고위급대표단의 방남으로 한반도 문제의 평화적 해결을 위한 실마리가 마련됐지만 비핵화에선 진전이 없는 게 사실"이라면서 "후속조치의 핵심은 북미대화를 어떻게 견인하느냐에 맞춰질 것"이라고 말했다.

장충 국립극장에서 공연을 마친 북측 공연예술단에게 문재인 대통령 부부를 비롯해 관객들이 기립해서 손을 들어 환영했다.[사진=연합뉴스TV방송 캡쳐]
장충 국립극장에서 공연을 마친 북측 공연예술단에게 문재인 대통령 부부를 비롯해 관객들이 기립해서 손을 들어 환영했다.[사진=연합뉴스TV방송 캡쳐]

정부는 평창올림픽·패럴림픽이 종료되고 한미연합훈련 실시가 가시화될 3월 말까지는 북미대화가 시작돼야 한다는 입장으로, 북한과 미국 간 비핵화에 대한 입장차가 현격한 상황에서 그 간격을 좁히기 위한 작업에 총력을 기울일 전망이다.

특히 가능한 남북채널을 총동원해 북한의 태도 변화를 끌어낸다는 방침인 것으로 전해졌다.

통일부는 전날 배포한 '북한 고위급대표단 방남 관련 설명자료'에서 "기본적으로 남북관계와 비핵화 과정의 선순환을 추진한다"면서도 "상황에 따라 남북관계 진전을 통해 북미대화를 견인하겠다"고 밝혔다.

이는 전체적인 한반도 정세를 대화의 흐름으로 이끌기 위해 다소 앞서나간다는 인상이 있더라도 남북관계에서 승부수를 던지겠다는 의미로도 해석된다.

이에 따라 특사파견이 신중하게 검토될 것으로 예상된다. 북미대화 등에 대한 김정은 위원장의 생각을 알기 위해선 특사 파견만큼 좋은 카드가 없기 때문이다.

이와 관련, 조명균 통일부 장관이 전날 북한 고위급대표단을 환송하면서 "잠시 헤어지는 것이고 제가 평양을 가든, 또 재회할 수 있도록 하겠다"고 말한 점이 주목된다. 방북 초청을 받은 문재인 대통령을 수행한 평양을 방문하겠다는 의미일 수도 있지만, 특사로 파견될 가능성을 염두에 뒀을 수도 있기 때문이다.

정부 안팎에서는 조 장관과 서훈 국가정보원장 등 과거 남북정상회담에서 역할을 했던 고위공직자들이 특사 후보로 우선 물망에 오르고 있다.

국립극장 귀빈실에서 문 대통령 비롯해 남북한 고위급이 환담하고 있는 모습.[사진=연합뉴스TV방송 캡쳐]
국립극장 귀빈실에서 문 대통령 비롯해 남북한 고위급이 환담하고 있는 모습.[사진=연합뉴스TV방송 캡쳐]

조명균 장관과 리선권 조국평화통일위원회 위원장 간의 고위급회담이 다시 열릴 수도 있다. 그러나 이 채널은 이산가족 상봉 등 남북 현안을 논의하는 데는 유용하지만 비핵화나 북미대화에 있어 의미가 있기는 힘들다는 관측이 많다.

북측, 고위급 대표단은 방남하는 동안 평창동계올림픽 남북한 아이스하키 단일팀 응원과 남측 고위급 이낙연 총리일행과 오찬을 겸한 남북대화의 시간을 가졌으며, 2박3일 남한 방문일정을 마치고 경의선 편으로 북으로 돌아갔다.

 


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