포항시, 에어포항 운항중단에 따른 입장 발표... 다각적 대응방안 모색
포항시, 에어포항 운항중단에 따른 입장 발표... 다각적 대응방안 모색
  • 박미화 기자
  • 승인 2018.12.11 08:29
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

[중앙뉴스=박미화 기자] 경북 포항시는 지난 2월 취항한 에어포항이 10개월 만인 12월 10일 운항이 중단됨에 따라, 그동안 대한항공과 에어포항을 통해 공항활성화를 추진해왔던 만큼 앞으로의 포항공항 활성화 방안 등을 10일 발표하고 지역항공사 설립을 재추진하는 문제 등을 밝혔다.

(사진=포항시 제공)
에어포항 운항중단에 따른 입장 발표... 다각적 대응방안 모색(사진=포항시 제공)

지난 1월, 동화전자주식회사 등 동화컨소시엄이 지역항공사 사업자로 선정되면서 초기 자금 100억 원으로 출발한 ‘에어포항’은 2월 7일 포항~김포 간의 첫 비행을 시작으로 지역민들에게 교통편의를 도모하는데 역할을 해왔다.

특히, 지난 10개월 동안 제주노선의 탑승률이 평균 81.5%, 김포노선은 54.2%를 기록하며 80,756명이 ‘에어포항’을 이용했으며, 포항공항도 지난해 95,551명이 이용했으나 올해는 ‘에어포항’이 운항하면서 61.6%가 늘어난 154,933명이 포항공항을 찾은 것으로 나타났다.

포항시는 앞서 경상북도와 동화컨소시엄, 경주시, 울릉군 등과 ‘지역소형항공사 설립 및 지방공항 활성화 추진’을 위한 MOU를 체결하는 등 지역항공사 사업에 행정적인 지원을 아끼지 않았으나, 지난 10월 22일 에어포항 측이 포항시에는 아무런 통보 없이 일방적으로 베스트에어라인 측과 인수 계약을 체결하고 대표이사를 변경했다.

에어포항 측은 이어 지난 12월 1일부터 김포노선의 운항을 중단한데 이어 10일부터는 제주노선까지 운항을 중단하고 그동안 운항해왔던 항공기(CRJ-200)를 리스사에 반납하는 등 사실상 항공 업무를 중단했다.

이밖에도 지난 2~3개월간 임금이 체불되면서 120여명의 직원들 가운데 110명이 사직하는 등 퇴사가 줄을 잇고 있는가하면 노동부 포항지청 및 부산지방항공청에 체불임금 지급 진정서를 제출한 상황이다.

포항시는 에어포항(베스트에어라인) 측이 내년 3월에 재취항 계획을 밝히며 운항지원금 지원 등을 요청하고 있으나 새로운 행정적인 절차를 비롯하여 항공기 신규구입 등 물리적으로 재취항에 어려움이 있을 것으로 판단하고 정상화 과정을 면밀히 지켜보기로 했다.

포항시는 관련하여 그동안 에어포항의 운항을 통하여 지역민들의 교통편의는 물론 포항공항 활성화가 눈에 띄게 개선된 점을 감안하여, 시민 공청회와 전문가 토론회 등을 거치며 경상북도와 정책 공조를 통하여 지역기업과 시민이 주축이 된 지역항공사 설립을 재추진한다는 입장이다.

특히, 포항시는 현재 상황을 비롯한 여러 가능성 등을 꼼꼼하게 챙겨서 지역자금의 역외유출 방지 및 지역인재 고용창출, 지역민의 교통편의 증진 등에 이바지 할 수 있는 지역항공사 설립이 되어야 한다는 입장을 확인했다.


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.