[피플] 정몽구 현대차그룹 명예회장, ‘자동차 명예의 전당’ 한국인 최초 올라
[피플] 정몽구 현대차그룹 명예회장, ‘자동차 명예의 전당’ 한국인 최초 올라
  • 김상미 기자
  • 승인 2021.07.23 11:04
  • 댓글 0
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정의선 회장, 가족과 함께 헌액식 참석…아버지 ‘기념패’ 대신 받아
“정 명예회장의 경험과 철학 등은 더 위대한 기업으로 가는 원동력”
정몽구 현대자동차그룹 명예회장이 ‘자동차 명예의 전당’에 한국인 최초로 헌액됐다. (사진=현대차그룹)
정몽구 현대자동차그룹 명예회장이 ‘자동차 명예의 전당’에 한국인 최초로 헌액됐다. (사진=현대차그룹)

[중앙뉴스=김상미 기자] 정몽구 현대자동차그룹 명예회장이 ‘자동차 명예의 전당’에 한국인 최초로 헌액됐다. 이는 세계 자동차산업에서 최고 권위를 가진 ‘자동차 명예의 전당’으로 정 명예회장이 한국인 최초다.

이와 관련 현대차그룹은 ‘자동차 명예의 전당(Automotive Hall of Fame)’이 22일(현지시간) 미국 디트로이트에서 '2020·2021 자동차 명예의 전당 헌액식'을 열고 정 명예회장을 자동차 명예의 전당에 헌액했다고 23일 밝혔다.

정 명예회장의 자필 서명이 음각된 대리석 명판도 디트로이트의 명소인 ‘자동차 명예의 전당 기념관’에 영구 전시된다.

현대차그룹에 따르면, 정 명예회장은 2001년 ‘자동차 명예의 전당’에서 자동차산업 공헌상을 받은 데 이어 이번에 ‘자동차 명예의 전당’에 헌액되며, 세계 자동차산업에서의 공로를 인정받게 됐다.

헌액식에는 정 명예회장을 대신해 아들 정의선 현대차그룹 회장이 참석해 기념패를 받았다. 정 회장의 부인 정지선 씨를 비롯해 정성이 이노션 고문, 선두훈 영훈의료재단 이사장, 정태영 현대카드·현대캐피탈 부회장, 정명이 현대카드·현대캐피탈 브랜드 부문 사장, 정윤이 해비치호텔앤드리조트 사장 등 가족도 함께했다.

헌액식에서는 정 명예회장에 관한 인터뷰, 경영 활동과 업적을 조명한 헌정 영상이 상영됐다. 또한 헌액식에는 수소전기차 넥쏘와 전기차 아이오닉 5 등도 함께 전시됐다.

정 명예회장은 기아 인수를 주도해 인수 첫 해만에 흑자로 전환시켰고 2010년에는 현대차·기아를 세계 5위권에 올리는 등 국내 최초이자 유일한 자동차 전문그룹을 출범시키고 자동차를 중심으로 자동차 부품산업과 소재산업을 성장시켰다.

‘품질경영’ 철학을 바탕으로 세계 어디나 균일하게 고품질의 생산공장을 적기에 건설할 수 있는 표준공장 건설 시스템을 확립했고 세계 최대 규모의 연구개발센터를 구축했다. 높은 품질을 바탕으로 미국시장에서 실시한 ‘10년 10만 마일’ 보증 카드는 현대차·기아가 글로벌 강자로 성장하는 토대가 됐다.

그동안 ▲ 2004년 ‘비즈니스 위크’ 최고 경영자상 ▲ 2005년 ‘오토모티브뉴스’ 자동차 부문 아시아 최고 CEO ▲ 2009년 미국 ‘코리아 소사이어티’ 밴 플리트상 ▲ 2012년 ‘하버드 비즈니스 리뷰’ 세계 100대 최고 경영자상 등을 수상했다.

아들인 정의선 현대차그룹 회장은 대리 헌액 연설에서 “정 명예회장은 ‘자동차 명예의 전당’ 헌액을 영광스러워했으며 현대차그룹의 성장과 함께 한 전세계 직원, 딜러뿐 아니라 현대차, 기아를 신뢰해 준 고객이 있었기에 가능했다고 말했다”고 전했다.

정 회장은 “아버지는 현대차그룹을 존재감이 없던 자동차 회사에서 세계적 자동차 기업으로 성장시켰다. 탁월한 품질과 성능을 향한 지치지 않는 열정은 현대차그룹의 제품이 세계적으로 인정받는 토대가 됐다”며 “수많은 위기와 도전을 이겨내고, 독자 브랜드로 세계 시장에 진출하겠다는 창업자 정주영 선대회장의 꿈에 결실을 보았으며, 현대차그룹을 직원들과 고객, 딜러들이 자랑스러워하는 회사로 도약시키기 위해 평생을 헌신했다”고 존경심을 나타냈다.

그는 이어 “정 명예회장은 자동차를 사랑하는 분이었으며, 지금도 정 명예회장의 경험과 철학, 통찰은 현대차그룹이 더 위대한 기업으로 나아가는 원동력이 되고 있다”고 덧붙였다.

정 회장은 또 “현대차그룹은 새로운 도전과 기회에 직면해 있지만 우리는 최고의 모빌리티 서비스를 구현하기 위해 멈추지 않겠다”며 “기존의 틀을 과감히 탈피하고 '인류를 위한 진보'라는 사명을 실현시켜 나가겠다”고 강조했다.

또한, 이형근 현대차 정몽구재단 부이사장(기아 전 부회장)은 헌정 영상에서 “정 명예회장 집무실에 있는 커다란 세계지도에는 곳곳마다 현대차와 기아를 나타내는 스티커들이 부착돼 있었다”며 “정 명예회장은 회의 때마다 지도를 가리키며 질문들을 쏟아내곤 했다. 정 명예회장은 전세계에 위치한 거점들을 자주 방문했고, 언제나 직원들을 따뜻하게 살폈다”고 말했다.

정몽구 현대자동차그룹 명예회장 '자동차 명예의 전당' 헌액. (사진=현대차그룹)
정몽구 현대자동차그룹 명예회장 '자동차 명예의 전당' 헌액. (사진=현대차그룹)

1939년 설립된 미국 자동차 명예의 전당은 세계 자동차 역사에 길이 남을 뛰어난 성과와 업적을 토대로 자동차산업과 모빌리티 발전에 중대한 역할과 기여를 한 인물을 엄선해 ‘명예의 전당’에 헌액한다.

역대 주요 수상자로는 1967년 포드 창립자 헨리 포드, 1969년 발명가 토머스 에디슨, 1984년 벤츠 창립자 칼 벤츠, 1989년 혼다 창립자 혼다 소이치로(本田宗一郞), 2018년 도요타 창립자 도요다 기이치로(豊田喜一郞) 등이 있다. 

한편, 헌액식 전날에는 ‘자동차 명예의 전당 기념관’에서 정의선 회장 등 가족과 명예의 전당 관계자가 참석한 가운데 정 명예회장 자필 서명 대리석 명판 설치 행사가 열렸다.

자동차 명예의 전당 기념관은 세계 자동차산업 태동기부터 현재까지 역사적 의미가 깊은 기념물과 월터 크라이슬러, 토머스 에디슨, 헨리 포드 등 자동차산업에 큰 영향을 준 인물들의 명판 등이 전시된 곳으로, 디트로이트의 명소다.

올해 행사는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 인해 작년과 올해 헌액식이 통합해 열렸다. 토마스 갤러허 제뉴인 파츠 전 회장, 헬렌 로더 아퀘트 전 GM 자동차 디자이너 등이 함께 헌액됐다.
 


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